Océanos de Fuego | El enigmático pez rana
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El enigmático pez rana

About This Project

El pez rana o pez esponja Antennarius nummifer, es uno de los peces más enigmáticos y buscados por los buceadores. Este pez que se pasa gran parte de su vida inmóvil imitando a una esponja tiene un tamaño que llega en los adultos a un máximo de 30 centímetros aunque por lo general los ejemplares que localizamos miden entre 5 y 20 centímetros.

 

Este bonito pez cuando debe caminar lo hace con aletas modificadas en forma de patas. Atrae a sus presas con un apéndice en forma de caña de pescar que posee en su frente. El extremo de este apéndice tiene un señuelo que agita repetidas veces acercando las presas a su boca protráctil. Si el engaño tiene éxito en una fracción de segundo la presa será engullida. La gama de colores con la que este pequeño depredador se camufla con las esponjas es muy amplia. Hemos visto ejemplares de color rojo, naranja, amarillo, rosa y gris.

 

Como el lector comprenderá, su aspecto no deja indiferente a nadie. Parece una criatura sacada de los abismos pero con colores de una película de animación. A pesar de su tamaño tiene todos los ingredientes para ser uno de los peces más llamativos de nuestras aguas.

 

Buceando en Lanzarote con Océanos de Fuego y gracias a la gran habilidad para localizarlos de Anna Clavero hemos descubierto muchos ejemplares. En todo este proceso hemos ido aprendiendo comportamientos y hemos recabado la máxima información posible. Aún nos queda mucho por descubrir, aunque los datos que compartimos ahora en nuestro blog son sorprendentes.

 

Para empezar uno de los detalles que la mayoría de los aficionados a buscar este pez conocen es que son más activos de noche, y por lo tanto más fáciles de localizar durante las inmersiones nocturnas. Este hecho permite que una vez encontrado un ejemplar podamos visitarlo durante semanas en el resto de inmersiones mientras no sea molestado por buceadores o por peces con los que comparte los huecos del arrecife donde vive.

 

Los peces ranas se alimentan de multitud de especies de otros peces que se refugian en estos huecos o ranuras. Los más habituales son los alevines de alfosito (Apogon imberbis), Fula negra (Abudefduf luridus) o de pejeverde (Thalassoma pavo) además de diversos gobios y camarones. Habitualmente buscan lugares preferidos para instalarse. Es sorprendente que en determinados lugares se repita el avistamiento de diversos ejemplares de peces rana. Suponemos que determinados lugares presentan características que favorecen el camuflaje y la oportunidad de cazar, o ambas cosas.

 

Los peces esponja están distribuidos por todos los mares tropicales y subtropicales del mundo excepto en el Mediterráneo. Como curiosidad cabe destacar que en Canarias se pueden encontrar a mayor profundidad que sus parientes del oeste del Atlántico. En Océanos de Fuego durante nuestras inmersiones en la isla de Lanzarote hemos encontrado ejemplares en profundidades que van desde los 4 hasta los 30 metros.

 

La reproducción del pez rana es conocida en su mayor parte por la información que poseemos de este comportamiento proveniente de acuarios. Por lo general las hembras de pez rana son de mayor tamaño y previamente al apareamiento son cortejadas por varios machos. Cuando la hembra selecciona a uno de los pretendientes comienza el apareamiento donde la hembra nada hacia arriba sobre el arrecife y el macho la toca en la abertura genital hasta que comienza a salir el saco gelatinoso que contiene la puesta. En ese momento el macho lanza el esperma y ambos se mezclan fertilizando los huevos. Esta bolsa larga y gelatinosa puede contener más de 40.000 huevos. Y flota en el mar hasta que los nuevos peces rana están listos para conquistar otro arrecife. Esta es una formula usada por muchas especies para conquistar nuevos lugares. Puedes ver un video de una especie similar grabado en un acuario aquí: https://www.youtube.com/watch?v=MKBo05GoY5w

 

Durante muchas inmersiones en Lanzarote hemos buscado este bonito aunque enigmático pez. Hemos localizado muchos ejemplares y continuaremos ampliando la información que poseemos sobre esta criatura.

 

Océanos de Fuego – Pasión por el Buceo

 

Date

20 November

Category

Viajes

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